La agricultura en el desierto

Mapa-de-El-SahelUna franja de tres millones de kilómetros cuadrados de aridez se extiende desde el Atlántico al mar Rojo, bañando con sus altas temperaturas las regiones más pobres del planeta. En el Shael, “el cinturón del hambre”, cuando aún la humanidad no se había percatado del cambio climático, ya se sufrían sus consecuencias. Las sequías se tornaban incansables, extremas, y el desierto avanzaba imparable entre sus intestinos a hombros de la deforestación, cuyas llamas avivaba una población creciente que encontraba en la leña el único recurso para cocinar y calentar sus entumecidas extremidades.

Desde la década de los 70 pocos han podido gozar de bonanza en esta tierra olvidada, en aquellos años y durante los 80, varios periodos de hambruna flagelaron los estómagos de Sahel de un extremo al otro cobrándose, sólo en la última sacudida, más de 100.000 vidas.

Yacouba-Sawadogo

Un agricultor burkinés Yacouba Sawadogo, ha conseguido volver fértiles más de tres millones de hectáreas de tierras desérticas. Ha conseguido frenar el imparable avance del desierto en su país usando una técnica de agricultura tradicional denominada «Zaï», aunque adaptándola a los tiempos modernos.
Este método consiste en cavar hoyos de unos veinte centímetros en los que se deposita estiércol y compost al lado de las semillas. Tras tres años de experimentación, este obstinado burkinés se convence de que el «Zaï» puede ser la solución definitiva para parar al desierto.

El estiércol atrae a las termitas, que digieren la materia orgánica liberando más nutrientes para las plantas, y crean una red de galerías que ayuda a que el agua circule bajo la tierra cuando llueve. Asimismo, se extienden en los campos los pierreux cordonés, largas hileras de piedras que retienen y embalsan el agua de la lluvia y evitan la erosión.

Con el tiempo, los resultados fueron cautivando las miradas de los propios habitantes, después las de las autoridades burkinabesas y, finalmente, las de los expertos internacionales de la FAO y el Banco Africano de Desarrollo. Así, el movimiento que inspira este campesino ha plantado millones de árboles en una zona de cientos de hectáreas que ya hace mucho que fue deforestada.

Desde entonces, su ingenio se viene exportando con éxito a otros países de la región, y constituye una prueba de que las soluciones a los problemas residen dentro del propio continente. Una razón práctica, que puede servir de soporte para el discurso afro-optimista sobre el presente y el futuro de la mayoría de países africanos, un discurso que ha desbancado al tradicional afropesimismo, un relato trágico y pesimista sobre África que se inspira en las tesis hegelianas del siglo XIX.

Chris Reij, uno de los mayores expertos mundiales en recuperación de tierras áridas, que trabaja para el Instituto de Recursos Mundiales de Washington y la Universidad Libre de Amsterdam, ha reconocido que “Sawadogo por sí solo ha tenido más impacto en la conservación del suelo y el agua en el Sahel que todos los investigadores nacionales e internacionales combinados”. Mientras que Ali Oudregou, técnico del Ministerio de Agricultura burkinabés, afirma que han “visto los resultados extraordinarios de su sistema, que permite a los campesinos duplicar y hasta triplicar sus cosechas“.

Os dejamos el trailer subtitulado al español de la película documental de la BBC que recoge la increíble historia de Yacouba Sawadogo ‘The Man Who Stopped The Desert’ / ‘El hombre que detuvo el avance del desierto’

 


Fuentes: Airy Domínguez Teruel de greenpcomunicacion | Udare | csaranjuez | Noticias Positivas de ABC


 

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5 errores comunes de los agricultores y cómo evitarlos

Artículo publicado en American Hydroponics por Jenny Harris, AmHydro’s President and CEO, titulado “5 Common Grower Mistakes…and how to avoid them”. Traducido por Agriculturers. Os mostramos el artículo en español e inglés:

En mis casi 30 años como productor de hortalizas e hidroponía, he aprendido bastante. La mayor parte de este duro conocimiento no proviene de mi éxito como agricultor, sino de los muchos errores que he cometido en el camino, y créeme, han sido muchos. Nos guste o no, la curva de aprendizaje en esta industria es inclinada, muy inclinada. Mucha gente en el negocio no te lo va a decir, pero aquí estoy yo para decírtelo. De hecho, esa es la razón por la cual me he transformado en un consultor en primer lugar.

5 errores comunes de los agricultores:

1. Selección de la variedad incorrecta

Con mucha frecuencia los agricultores seleccionan variedades que no son apropiadas para su aplicación específica y/o para su geografía. En algunos casos van tan lejos como para utilizar variedades que son específicas para producción de campo en producción de interiores, obteniendo muy malos resultados al final.

2. Mantención apropiada del MIP (Manejo Integrado de Plagas)

Los agricultores que escogen la producción orgánica o utilizan prácticas de control biológico, por lo general descuidan realizar una mantención apropiada y regular del balance correcto entre parásitos y depredadores. A menudo para ahorrar dinero, los productores aplican agentes benéficos reactivamente, cuando ya hay una infestación de insectos presente. Un programa de mantención proactivo es mucho más efectivo y sostenible.

3. Estratégica de marketing de “visión de túnel”

Un marketing efectivo requiere de una estrategia diversificada que incluya más de un canal de ventas y selección de producto. Una buena estrategia de marketing debiera considerar siempre la pregunta, ¿qué otros productos puedo vender a mis mercados actuales? Y ¿a qué otros mercados les puedo vender mis productos? (abordaré el marketing más específicamente en nuestro próximo newsletter).

4. Producción desenfocada

Paradójicamente a la “visión de túnel” mencionada anteriormente, los productores muchas veces intentan cultivar o vender muchos productos de una sola vez. Aunque la diversidad de cultivos es una estrategia valiosa para muchos productores, existe un límite específico que muchos traspasan. Cada productor debiera dominar un tipo de cultivo o dos en particular, y solo después de esto, comenzar a diversificarse lentamente.

5. Olvidar de que “es agricultura”

Este es por mucho el mayor desafío. He visto a productores (especialmente nuevos) que hacen esto todo el tiempo. Independiente del sistema de cultivo o el nivel de mecanización o tecnología, una participación intensiva del productor es crítica siempre. La mentalidad de “instálalo y déjalo” es muy común pero extremadamente peligrosa. La agricultura de control ambiental automatizado puede ser altamente productiva sólo si se maneja adecuadamente. ¡Depender de la tecnología para llevar a cabo el grueso del manejo es un error.

Consejos para agricultores: qué deberías hacer

  • Si cultivas variedades de verano (y en la mayoría de los casos debería ser así) entonces ahora es el momento para sembrar.
  • Ajusta tu programa de siembra para aprovechar los días más largos que vienen lo que se traduce finalmente en cosechas más rápidas durante el año.
  • Asegúrate de quitar la maleza afuera de tu invernadero, especialmente alrededor de las entradas.
  • Examina el plástico y las fijaciones. A menudo durante el invierno/primavera, se producen hoyos o rajaduras, y las amarras se pueden aflojar.
  • Reúnete con tus compradores para discutir la necesidad de aumentar la producción o cultivar vegetales alternativos.

 


 

 

5 Common Grower Mistakes…and how to avoid them

Hi Growers!

In my nearly 30 years as a hydroponic vegetable and herb grower, I’ve sure learned a lot.  Most of this hard-earned knowledge has not come from my successes as a grower, but rather the many mistakes I’ve made along the way.  And trust me, there have been plenty.  Like it or not, the learning curve in this industry is steep.  Very steep.  A lot of people in the business won’t tell you that.  But I’m here to say it is.  In fact, that is the reason that I became a consultant in the first place.

1. Incorrect variety selection 

Too often growers select crop varieties that are either inappropriate for their specific application and/or their geography. In some cases they even go so far as utilizing varieties that are specifically for outdoor field production, often resulting in poor results.

2. Appropriate IPM (Integrated Pest Management) maintenance  

ladybug_adult_2Growers who choose to grow organically or are using biological insect control practices often neglect to regularly and appropriately maintain correct balances of parasites/predators at all times.  Often, usually in order to save money, growers only apply beneficials reactively when there is already an insect infestation present. A proactive maintenance program is much more effective and sustainable.

 

3. Marketing “tunnel vision”

Effective marketing requires a diverse marketing strategy that includes more than one sales channel and product selection.  A good marketing strategy should always include the  question, “What other products can I sell to my existing markets?” and “Which other markets can I sell my existing products to?” (I will address marketing more specifically in our next newsletter)

4. Spreading too thin 

Paradoxically to the “tunnel vision” challenge above, growers often attempt to grow or market too many products at once.  While crop diversity is a valuable strategy for most growers, there is a specific tipping point that many go beyond.  Each grower should master a specific crop or two, and ONLY then, start to slowly branch out.

5. Forgetting that “It’s FARMING” 

210 DonnieThis is by far the biggest challenge.  I see growers (especially new or prospective growers) do this all the time.  Regardless of the growing system or the level of mechanization/technology, intensive grower involvement is critical at all times.  The “set it and forget it” mentality is very common but extremely dangerous. Controlled environment agriculture can be highly productive ONLY if appropriately managed.  Relying on technology for the bulk of the management is a mistake!


 

Fuentes: Agriculturers  y AmericanHydroponics

 

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Huella Hídrica

La población de los países desarrollados utilizan una gran cantidad de agua para beber, cocinar, lavar y otras actividades sin preocuparse, en su mayoría, del daño que puede causar el uso desmedido de este recurso natural. La huella hídrica se centra en el uso de esta en la producción de bienes tales como alimentos, papel, prendas de algodón, etc.

La huella hídrica es un indicador de uso de agua que tiene en cuenta tanto el uso directo como indirecto por parte de un consumidor o productor. La huella hídrica de un individuo, comunidad o comercio se define como el volumen total de agua dulce que se utiliza para producir los bienes y servicios consumidos por el individuo o comunidad así como los producidos por los comercios.

El interés por la huella hídrica se origina en el reconocimiento de que los impactos humanos en los sistemas hídricos pueden estar relacionados, en ultima instancia, al consumo humano y que temas como la escasez o contaminación del agua pueden ser mejor entendidos y gestionados considerando la producción y cadenas de distribución en su totalidad.
Fue el catedrático Arjen Y. Hoekstra el creador del concepto de la huella hídrica hace relativamente pocos años, cuando se comenzó a preocupar por la relación de los problemas hídricos y la estructura de la economía mundial. Muchos países han externalizado significativamente su huella hídrica al importar bienes de otros lugares donde requieren un alto contenido de agua para su producción. Este hecho genera una importante presión en los recursos hídricos en las regiones exportadoras, donde muy a menudo existe una carencia de mecanismos para una buena gobernanza y conservación de los recursos hídricos. No solo los gobiernos sino que también los consumidores, comercios y la sociedad en general pueden jugar un papel importante para alcanzar una mejor gestión de los recursos hídricos.
Desde BrioAgro queremos que los agricultores sean conscientes de la importancia que tiene disminuir el impacto medioambiental e hídrico que implican nuestras acciones. Por ello, la sensorización y monitorización de los cultivos y campos extensivos o intensivos ayuda al cuidado del uso que se le da a ese recurso natural limitado tan valioso, como es el agua.
Huella Hídrica
Huella Hídrica
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Huella de Carbono

El cambio climático, provocado por la emisión de Gases de Efecto Invernadero y en especial del CO2, es el azote de nuestro tiempo. Existen evidencias considerables de que la mayor parte del calentamiento global ha sido causado por las actividades humanas. Hoy día, casi todas las actividades que realizamos y bienes que poseemos y utilizamos  implican consumir energía, lo que significa contribuir a las emisiones a la atmósfera y la huella de carbono.

Bajo este prisma, la huella de carbono representa una medida para la contribución de las organizaciones a ser entidades socialmente responsables. La huella de carbono es un elemento más de concienciación para la asunción entre los ciudadanos de prácticas más sostenibles.

Con esta iniciativa y el necesario conocimiento que la población debería tener sobre la huella de carbono, se pretende cuantificar la cantidad de emisiones de gas de efecto invernadero, medidas en emisiones de CO2 equivalente, que son liberadas a la atmósfera debido a nuestras actividades cotidianas o a la comercialización de un producto. Este análisis de la huella de carbono abarca todas las actividades de su ciclo de vida (desde la adquisición de las materias primas hasta su gestión como residuo) permitiendo a los consumidores decidir qué alimentos comprar en base a la contaminación generada como resultado de los procesos por los que ha pasado.

La medición de la huella de carbono de un producto crea verdaderos beneficios para las organizaciones. La huella de carbono identifica las fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero de un producto. Esto por lo tanto permite definir mejores objetivos, políticas y estrategias de reducción  o compensación de emisiones más efectivas e iniciativas de ahorros de costo mejor dirigidas, todo ello consecuencia de un mejor conocimiento de los puntos críticos para la reducción de emisiones, que pueden o no pueden ser de responsabilidad directa de la organización.

Desde BrioAgro queremos que los agricultores sean conscientes de la importancia que tiene el conocimiento de los efectos que nuestras acciones tienen sobre el medio ambiente y defendemos por ello que medidas como la huella de carbono sean mostradas para que podamos controlarlas y reducirlas mediante el cuidado y la tecnología en la agricultura, como por ejemplo mediante la sensorización.

 

 

Símbolo internacional de la Huella de Carbono
Símbolo internacional de la Huella de Carbono
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5 motivos para emprender en agricultura

Si estás pensando en comenzar tu propia empresa, creemos que debes considerar emprender en agricultura. Ofrece grandes beneficios a nivel personal y es fundamental para el desarrollo mundial.

Zach y Anna Hunnicutt son un ejemplo de familias de jóvenes agricultores estadounidenses. Viven en Nebraska con sus hijos Everett y Adeline.
Zach y Anna Hunnicutt son un ejemplo de familias de jóvenes agricultores estadounidenses. Viven en Nebraska con sus hijos Everett y Adeline.

“A pesar de que en el planeta se produce mucho más alimento que el que requieren sus 7.000 millones de habitantes, el 15% de la población mundial sigue padeciendo hambre”.

La mayoría de los jóvenes no piensan en la agricultura como área fértil para emprender, o tal vez no se interesen por ello. A la hora de elegir su carrera, los trabajos agrícolas no suelen interesar demasiado ya que se asocia con un estilo de vida anticuado y de escasas oportunidades. Sin embargo, la agricultura es una gran fuente de riqueza y es fundamental para el desarrollo. Si eres un joven emprendedor y quieres comenzar tu negocio o estás pensando qué deberías estudiar, considera los siguientes 5 motivos para elegir la agricultura:

1. El futuro del desarrollo depende de la agricultura

La agricultura es uno de los factores necesarios para el desarrollo futuro, ya que es un sector hasta 4 veces más eficaz para reducir la pobreza que el resto. Actualmente la actividad agrícola es clave para producir alimentos nutritivos y un recurso de sustento para una población que crece a un paso acelerado, especialmente la pobre.

2. La agricultura puede ser fuente de riqueza para los jóvenes

Hay grandes empresas y empresarios que comenzaron sus empresas en el sector de la agricultura, reconociendo una necesidad no satisfecha o un alimento no explotado, como es el caso de la senegalesa Randa Filfili. La joven empresaria encontró en el anacardo la fuente para una nueva mermelada, y rápidamente su producto se popularizó en el mundo.

3. La agricultura puede ser muy divertida

Elaborar soluciones creativas para hacer frente a la demanda de alimentos da lugar a grandes y divertidas ideas, como la web U-Report creada por un grupo de jóvenes para salvaguardar los plátanos, fruta esencial para la población local, de una terrible enfermedad. La agricultura se ha convertido en un campo sumamente dinámico para incorporar nuevas ideas e innovaciones eficaces, gracias a la participación y el interés de los jóvenes.

4. La investigación en el área necesita de las mentes jóvenes

Si disfrutas de la investigación en desarrollo, la agricultura puede ser un gran lugar para invertir tu energía y tiempo. Muchas delegaciones y empresas trabajan en pos del desarrollo en el sector agrícola, y han producido ideas y productos que han revolucionado la industria.

Hoy más que nunca es necesario atender a una demanda de alimentos cada vez mayor, atendiendo al cambio climático, por lo que es fundamental contar con ideas y conocimientos nuevos que alteren los métodos actuales y potencien la producción sin dañar el medio ambiente.

5. Cada vez más jóvenes optan por actividades agrícolas

La concienciación hacia la necesidad de participar en el sector crece. En Camerún, Armenia, Brasil, Malawi, y Senegal la agricultura está aumentando su competitividad y los gobiernos, con la ayuda del Grupo del Banco Mundial y otros organismos de desarrollo, están invirtiendo en los jóvenes para incentivar su participación.

Fuentes: Banco Mundial | Universia España | The voice of agriculture

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Ag Tech ¿Una solución en tiempos de crisis?

 

Siempre se ha dicho que los momentos de crisis son momentos de cambio. La gravedad de la actual hace presagiar que se producirán grandes y profundas renovaciones en el tejido empresarial de nuestro país. Uno de los sectores en mayor evolución en los últimos años es el agrícola. Un sector fundamental en la economía española y que se adapta a los nuevos tiempos. La tecnología agrícola ( Ag Tech) está disfrutando de un momento de auge.

Cualquier situación, con independencia de lo adversa que parezca, siempre ofrece nuevas oportunidades y campos a explorar.Alguna  de las oportunidades que se nos muestra es la utilización de una tecnología tan puntera como  la Big Data.

La utilización de esta tecnología, como todo, cuanta con sus admiradores y sus detractores. Algunos expertos entienden que puede lograr una revolución en el mundo agrario aumentando la productividad hasta puntos desconocidos en la actualidad, debido a el conocimiento de las tierras y la eficacia a la hora de trabajarla.

Los detractores, sin embargo, critican este sistemas alegando que ya no se necesitarían las habilidades agrarias y por tanto se podrían perder puestos de trabajo. Algo que no parece del todo cierto ya que este sistema puede ofrecer información y datos pero en ningún caso substituir al agricultor.

Otra de las críticas viene surgida por el miedo a que los datos puedan ser utilizados por la competencia de un determinado agricultor.

big data 2Para solventar estas dudas se necesita que esta tecnología se haga cada vez más común y ver los resultados definitivos.

Con la intención de apoyar los proyectos innovadores en materia de agricultura y otros la Junta de Extremadura ha aprobado destinar 5 millones de euros.

El plan se llevará a cabo a través del programa ‘Open Future’, impulsado por Telefónica en colaboración con el Ejecutivo regional, que arrancará el próximo mes de septiembre con un espacio de aceleración de doce proyectos ubicado en Cáceres.

Además de esta línea de actuación con doce proyectos concretos, ‘Extremadura Open Future’ operará de forma simultánea a través de una plataforma web, desde la que se hará un llamamiento a emprendedores para que den respuesta a una serie de retos identificados con los sectores definidos en la estrategia de especialización inteligente de la región, a los que se destinarán los fondos del nuevo programa operativo de la Unión Europea: turismo, tecnologías de la información y la comunicación, energías limpias, agroalimentación y salud.

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La colaboración, clave para ganar en competitividad agraria

La supervivencia y el futuro sector agroalimentario pasan en buena parte por la necesidad de aunar el trabajo y los esfuerzos de las entidades públicas y las privadas y, en vez de ‘hacer la guerra’ cada uno por su cuenta, unir sus actuaciones en beneficio de esta industria y de todos sus componentes.

Algunos de los principales organismos de investigaciónen materia agroalimentaria a escala nacional apuestan desde hace tiempo por esta fórmula que genera sinergias. Entre ellos, destaca la iniciativa impulsada por Cajamar, junto a la Corporación Tecnológica de Andalucía (CTA) y el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA), dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad.

Estas tres entidades fomentan el denominado ‘Nodo de excelencia científica en agricultura intensiva como factor de competitividad’, una herramienta de debate sobre aspectos relacionados con la importancia de la colaboración y coordinación entre agentes de I+D+i del sistema de innovación almeriense. Recientemente, se han reunido en el Centro de Cultura de Cajamar, con la presencia de una treintena de investigadores procedentes de la Universidad de
Entre los participantes en este encuentro destacarinvernaderoon Andrés Montero Aparicio, coordinador de la Oficina de Proyectos del INIA, que ahondó en la ‘Estrategia europea de colaboración público-privada’, Carlos García Delagado, director técnico del Avanzado de la CTA, y Nathalie Chavrier, responsable técnico de Sector Agroalimentario de la CTA, que abordaron las Oportunidades de colaboración en programas de I+D+i. Las ponencias se orientaron hacia los distintos programas de investigación y los mecanismos de financiación en el seno de la política de I+D europea, incitando a la unión de todos los centros asistentes para poder acceder a ella de forma más fácil.

Posteriormente hubo un coloquio, moderado por Roberto García Torrente, director técnico de Negocio Agroalimentario y Cooperativo de Cajamar, y Gerardo Jiménez Luque, director técnico de la CTA, en el que participaron también los responsables de los distintos centros de investigación, corroborando la necesidad de alcanzar un posicionamiento activo en el nuevo marco de financiación europeo del I+D+i, abordándolo de manera coordinada y con la colaboración de todos los implicados. Según los datos que maneja la CTA, aún queda mucho camino por recorrer para mejorar la competitividad del sector agroalimentar

io almeriense. Uno de los aspectos más importantes es el escaso nivel de productividad media de los invernaderos de la de Almería, así como en el conjunto de España. El rendimiento de los cultivos de tomate españoles está en torno a un 15% del obtenido por países del norte de Europa, entre ellos, Holanda, Reino Unido o Bélgica.Respecto a las tecnologías de los invernaderos, los retos más acuciantes pasan por varias líneas estratégicas. Una de ellas, la agronómica, se centran en la necesidad de ahondar en nuevas variedades, mejoras en la protección y ahondar en el sistema de producción con residuo cero. En materia energética, hay que garantizar un suministro con un precio razonable ajustado al calendario de producción. Hay que optimizar el uso de inputs y outputs (agua, subproductos, etc) y la gestión, utilizando mecanismos de predicción que ayuden a la toma de decisiones.

Fuente: elalmeria.es

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Andalucía aumenta su producción de tomates

Las estimaciones del avance de superficies y producciones agrícolas de la Consejería de Agricultura, Pesca y Desarrollo Rural para la campaña 2014 reflejan un aumento del tomate andaluz del 11% respecto a 2013, ya que en el presente año se espera superar los dos millones de toneladas producidas en la región mientras que el volumen de este cultivo de la pasada campaña ascendía a 1.655.490 toneladas.

Este alimento es la hortaliza con mayor producción de la comunidad autónoma según las previsiones elaboradas por la Consejería en base a los datos disponibles actualmente (a fecha de 30 de junio). Esta cantidad total estimada contempla diferentes tipos de tomates: el que se obtiene entre enero y mayo (919.014 toneladas), el tomate cuyo plazo de recolección se establece entre junio y septiembre e incluye ttomatesomate de conserva (761.837 toneladas) y el tomate que se recogerá entre octubre y diciembre que serán unas 370.000 toneladas.

Por otro lado, la producción de pimiento es la segunda con mayor volumen en 2014 en base a las estimaciones de la Consejería al alcanzar las 765.933 toneladas que se cosechan principalmente en Almería (651.170 toneladas).

En el tercer puesto de la lista de hortalizas más producidas en Andalucía en esta campaña se encontraría el pepino, con 673.036 toneladas totales, 662.188 toneladas de pepino protegido -cultivado bajo abrigo- y 10.848 toneladas de pepino al aire libre.

Además de estos alimentos, en la comunidad autónoma andaluza también se estima una producción en esta campaña, entre otras hortalizas, de 385.055 toneladas de calabacines, de 286.015 toneladas de lechuga, de 179.096 toneladas de berenjenas y de 117.000 toneladas de cebollas.

Fuente: Europa press

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El crecimiento de la agricultura ecológica

El sector de la agricultura ecológica está viviendo una etapa de creciente expansión en la Unión Europea, se ha incrementado tanto el número de explotaciones como el número de agricultores que se dedican al cultivo ecológico. Según las estadísticas facilitadas por la UE, en el año 2002 unos 5’7 millones de hectáreas estaban destinadas a la producción ecológica, en 2011 se alcanzaron los 9’6 millones de hectáreas destinadas al cultivo ecológico, lo que supone un incremento anual de unas 500.000 hectáreas. Aunque el crecimiento es notable, el volumen destinado a la producción ecológica equivale sólo al 5’4% de la superficie útil agrícola de la Unión Europea.

En el año 2010 existían más de 186.000 explotaciones orgánicas en la UE, la mayor parte presentes en los países comunitarios que se adhirieron a la UE antes del año 2004. La legislación nacional y comunitaria ayudó, entre otras cosas, a estimular el desarrollo de este sector. Los países que se adhirieron a la UE después del año 2004 también han experimentado una expansión notable de este tipo de explotaciones, incrementándose la superficie destinada al cultivo ecológico en un 13% anual, además, el número de explotaciones se ha multiplicado por diez en el periodo comprendido entre el año 2003 y 2010. Todos los datos parecen apuntar que el crecimiento de la agricultura ecológica en la Unión Europea se mantendrá en los próximos años a un ritmo elevado y constante, consecuencia de la creciente demanda de los consumidores de los países comunitarios y de otros países del mundo.
Agricultura-Ecológica
Otro dato a tener en cuenta, según el informe de la UE, los administradores de las granjas orgánicas suelen ser más jóvenes que los agricultores que trabajan en cultivos convencionales, los agricultores menores de 55 años representan un 61’3% del total del sector que se destina a la producción ecológica, frente al 44’2% de quienes se dedican a la producción no ecológica. En lo que respecta a la producción ecológica de animales, ésta sigue siendo bastante limitada en comparación con otros tipos de producción, sólo representa el 1% de todos los animales con fines alimentarios que se producen en la UE, por lo que se aprecia claramente que es la agricultura la que experimenta mayor auge y expansión.

En la última década, tanto el número de explotaciones como el área destinada a la agricultura ecológica se ha incrementado en la Unión Europea en más de un 50%, parece que la crisis económica no ha mermado ni la producción ni las ventas. Ante estas cifras es lógico que la Comisión Europea esté buscando mejores fórmulas para la agricultura ecológica, se pretende consolidar la confianza del consumidor en los productos ecológicos y eliminar aquellos obstáculos para el desarrollo de este tipo de agricultura, así lo explica Dacian Ciolos, comisario europeo para la agricultura y el desarrollo rural. Pero es algo difícil de creer, ya que uno de los principales obstáculos es la imposible coexistencia entre producciones ecológicas y transgénicas, la UE alaba el crecimiento de los alimentos ecológicos, pero también pretende que se aprueben los alimentos transgénicos y en ello, como sabemos, trabaja desde hace años.

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Optimizar recursos

 Bajo un escenario no sólo de escasez hídrica, energética y de mano de obra, sino que también de mayor dificultad en el acceso a cultivos y cambio en el uso de productos químicos por elementos más naturales y menos nocivos para la salud humana, la agricultura se ha vuelto un campo fértil y muy interesante para innovar y tratar de optimizar recursos.

Es así que son varias las instituciones del país, como la Fundación para la Innovación Agraria (FIA), la Comisión Nacional de Riego (CNR), el Instituto de Investigaciones Agropecuarias (INIA), universidades y privados, entre otras, las que están apoyando proyectos para cambiar y mejorar los procesos en el agro, de manera de que puedan impulsar su productividad y competitividad.

Existe una necesidad de cambio en el sector. Así lo revela la última encuesta realizada en mayo, sobre perspectivas de la industria para la temporada 2014/2015, de la Sociedad Nacional de Agricultura (SNA). En ella, se señala que se espera que los mercados externos, el dólar y condiciones fito y zoosanitarias se comporten favorablemente en los próximos cuatro años. Sin embargo, los encuestados proyectaron que la disponibilidad de mano de obra, seguridad en los campos y uso y gestión del agua son los aspectos más críticos y complicados para dicho período. De ahí, la importancia de incorporar nuevas tecnologías y sistemas a sus procesos.

Durante los últimos tres años, el FIA ha invertido alrededor de $ 1.250 millones para apoyar iniciativas de innovación en el agricultura. El director ejecutivo de la entidad, Héctor Echeverría, comenta que, además de maquinarias, se están haciendo innovaciones en el área de insumos y procesos. Sin embargo, lo que más se está realizando es la adaptación de tecnologías extranjeras a la realidad local.

Pese a ello, recalca que han surgido empresas nacionales que están desarrollando innovaciones a partir de licenciamientos internacionales, o creaciones totalmente chilenas. Acota que han ayudado a ello, las convocatorias que anualmente realiza la institución, donde se apoyan iniciativas que, además de responder a una problemática local, tienen posibilidades de ser patentadas y comercializadas en el mercado internacional.

Explica que lo importante es que las tecnologías contribuyan a disminuir los costos de producción, aumentar la productividad , optimizar recursos y evitar la accidentabilidad. Como ejemplo del impacto que se genera, menciona la creación de una máquina desbrotadora química selectiva para la industrinvernaderoia vitivinícola, la que está siendo desarrollada por Sargent Agrícola. El sistema preve ahorros de entre un 50% y 60% en el uso de mano de obra para la aplicación de químicos. un nuevo carro facilitador de cosechas de olivo, que reduce los tiempos de cosech
a. O el caso de controladores climáticos para invernaderos capaces de medir las necesidades de agua de las plantas.

En cuanto al uso del recurso hídrico, el secretario ejecutivo de la CNR, Patricio Grez, señala que dentro del presupuesto para este año, que llega a los $56 mil millones para diversos proyectos de riego, cuentan con $ 2.700 millones para iniciativas innovadoras, las cuales están enfocadas en la masificación del uso de Energías Renovables no Convencionales en los sistemas de riego tecnificado y la instalación de equipos o aplicación de procesos que permitan la recuperación de aguas contaminadas con elementos físicos, químicos u orgánicos.

 

 

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