5 errores comunes de los agricultores y cómo evitarlos

Artículo publicado en American Hydroponics por Jenny Harris, AmHydro’s President and CEO, titulado “5 Common Grower Mistakes…and how to avoid them”. Traducido por Agriculturers. Os mostramos el artículo en español e inglés:

En mis casi 30 años como productor de hortalizas e hidroponía, he aprendido bastante. La mayor parte de este duro conocimiento no proviene de mi éxito como agricultor, sino de los muchos errores que he cometido en el camino, y créeme, han sido muchos. Nos guste o no, la curva de aprendizaje en esta industria es inclinada, muy inclinada. Mucha gente en el negocio no te lo va a decir, pero aquí estoy yo para decírtelo. De hecho, esa es la razón por la cual me he transformado en un consultor en primer lugar.

5 errores comunes de los agricultores:

1. Selección de la variedad incorrecta

Con mucha frecuencia los agricultores seleccionan variedades que no son apropiadas para su aplicación específica y/o para su geografía. En algunos casos van tan lejos como para utilizar variedades que son específicas para producción de campo en producción de interiores, obteniendo muy malos resultados al final.

2. Mantención apropiada del MIP (Manejo Integrado de Plagas)

Los agricultores que escogen la producción orgánica o utilizan prácticas de control biológico, por lo general descuidan realizar una mantención apropiada y regular del balance correcto entre parásitos y depredadores. A menudo para ahorrar dinero, los productores aplican agentes benéficos reactivamente, cuando ya hay una infestación de insectos presente. Un programa de mantención proactivo es mucho más efectivo y sostenible.

3. Estratégica de marketing de “visión de túnel”

Un marketing efectivo requiere de una estrategia diversificada que incluya más de un canal de ventas y selección de producto. Una buena estrategia de marketing debiera considerar siempre la pregunta, ¿qué otros productos puedo vender a mis mercados actuales? Y ¿a qué otros mercados les puedo vender mis productos? (abordaré el marketing más específicamente en nuestro próximo newsletter).

4. Producción desenfocada

Paradójicamente a la “visión de túnel” mencionada anteriormente, los productores muchas veces intentan cultivar o vender muchos productos de una sola vez. Aunque la diversidad de cultivos es una estrategia valiosa para muchos productores, existe un límite específico que muchos traspasan. Cada productor debiera dominar un tipo de cultivo o dos en particular, y solo después de esto, comenzar a diversificarse lentamente.

5. Olvidar de que “es agricultura”

Este es por mucho el mayor desafío. He visto a productores (especialmente nuevos) que hacen esto todo el tiempo. Independiente del sistema de cultivo o el nivel de mecanización o tecnología, una participación intensiva del productor es crítica siempre. La mentalidad de “instálalo y déjalo” es muy común pero extremadamente peligrosa. La agricultura de control ambiental automatizado puede ser altamente productiva sólo si se maneja adecuadamente. ¡Depender de la tecnología para llevar a cabo el grueso del manejo es un error.

Consejos para agricultores: qué deberías hacer

  • Si cultivas variedades de verano (y en la mayoría de los casos debería ser así) entonces ahora es el momento para sembrar.
  • Ajusta tu programa de siembra para aprovechar los días más largos que vienen lo que se traduce finalmente en cosechas más rápidas durante el año.
  • Asegúrate de quitar la maleza afuera de tu invernadero, especialmente alrededor de las entradas.
  • Examina el plástico y las fijaciones. A menudo durante el invierno/primavera, se producen hoyos o rajaduras, y las amarras se pueden aflojar.
  • Reúnete con tus compradores para discutir la necesidad de aumentar la producción o cultivar vegetales alternativos.

 


 

 

5 Common Grower Mistakes…and how to avoid them

Hi Growers!

In my nearly 30 years as a hydroponic vegetable and herb grower, I’ve sure learned a lot.  Most of this hard-earned knowledge has not come from my successes as a grower, but rather the many mistakes I’ve made along the way.  And trust me, there have been plenty.  Like it or not, the learning curve in this industry is steep.  Very steep.  A lot of people in the business won’t tell you that.  But I’m here to say it is.  In fact, that is the reason that I became a consultant in the first place.

1. Incorrect variety selection 

Too often growers select crop varieties that are either inappropriate for their specific application and/or their geography. In some cases they even go so far as utilizing varieties that are specifically for outdoor field production, often resulting in poor results.

2. Appropriate IPM (Integrated Pest Management) maintenance  

ladybug_adult_2Growers who choose to grow organically or are using biological insect control practices often neglect to regularly and appropriately maintain correct balances of parasites/predators at all times.  Often, usually in order to save money, growers only apply beneficials reactively when there is already an insect infestation present. A proactive maintenance program is much more effective and sustainable.

 

3. Marketing “tunnel vision”

Effective marketing requires a diverse marketing strategy that includes more than one sales channel and product selection.  A good marketing strategy should always include the  question, “What other products can I sell to my existing markets?” and “Which other markets can I sell my existing products to?” (I will address marketing more specifically in our next newsletter)

4. Spreading too thin 

Paradoxically to the “tunnel vision” challenge above, growers often attempt to grow or market too many products at once.  While crop diversity is a valuable strategy for most growers, there is a specific tipping point that many go beyond.  Each grower should master a specific crop or two, and ONLY then, start to slowly branch out.

5. Forgetting that “It’s FARMING” 

210 DonnieThis is by far the biggest challenge.  I see growers (especially new or prospective growers) do this all the time.  Regardless of the growing system or the level of mechanization/technology, intensive grower involvement is critical at all times.  The “set it and forget it” mentality is very common but extremely dangerous. Controlled environment agriculture can be highly productive ONLY if appropriately managed.  Relying on technology for the bulk of the management is a mistake!


 

Fuentes: Agriculturers  y AmericanHydroponics

 

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5 motivos para emprender en agricultura

Si estás pensando en comenzar tu propia empresa, creemos que debes considerar emprender en agricultura. Ofrece grandes beneficios a nivel personal y es fundamental para el desarrollo mundial.

Zach y Anna Hunnicutt son un ejemplo de familias de jóvenes agricultores estadounidenses. Viven en Nebraska con sus hijos Everett y Adeline.
Zach y Anna Hunnicutt son un ejemplo de familias de jóvenes agricultores estadounidenses. Viven en Nebraska con sus hijos Everett y Adeline.

“A pesar de que en el planeta se produce mucho más alimento que el que requieren sus 7.000 millones de habitantes, el 15% de la población mundial sigue padeciendo hambre”.

La mayoría de los jóvenes no piensan en la agricultura como área fértil para emprender, o tal vez no se interesen por ello. A la hora de elegir su carrera, los trabajos agrícolas no suelen interesar demasiado ya que se asocia con un estilo de vida anticuado y de escasas oportunidades. Sin embargo, la agricultura es una gran fuente de riqueza y es fundamental para el desarrollo. Si eres un joven emprendedor y quieres comenzar tu negocio o estás pensando qué deberías estudiar, considera los siguientes 5 motivos para elegir la agricultura:

1. El futuro del desarrollo depende de la agricultura

La agricultura es uno de los factores necesarios para el desarrollo futuro, ya que es un sector hasta 4 veces más eficaz para reducir la pobreza que el resto. Actualmente la actividad agrícola es clave para producir alimentos nutritivos y un recurso de sustento para una población que crece a un paso acelerado, especialmente la pobre.

2. La agricultura puede ser fuente de riqueza para los jóvenes

Hay grandes empresas y empresarios que comenzaron sus empresas en el sector de la agricultura, reconociendo una necesidad no satisfecha o un alimento no explotado, como es el caso de la senegalesa Randa Filfili. La joven empresaria encontró en el anacardo la fuente para una nueva mermelada, y rápidamente su producto se popularizó en el mundo.

3. La agricultura puede ser muy divertida

Elaborar soluciones creativas para hacer frente a la demanda de alimentos da lugar a grandes y divertidas ideas, como la web U-Report creada por un grupo de jóvenes para salvaguardar los plátanos, fruta esencial para la población local, de una terrible enfermedad. La agricultura se ha convertido en un campo sumamente dinámico para incorporar nuevas ideas e innovaciones eficaces, gracias a la participación y el interés de los jóvenes.

4. La investigación en el área necesita de las mentes jóvenes

Si disfrutas de la investigación en desarrollo, la agricultura puede ser un gran lugar para invertir tu energía y tiempo. Muchas delegaciones y empresas trabajan en pos del desarrollo en el sector agrícola, y han producido ideas y productos que han revolucionado la industria.

Hoy más que nunca es necesario atender a una demanda de alimentos cada vez mayor, atendiendo al cambio climático, por lo que es fundamental contar con ideas y conocimientos nuevos que alteren los métodos actuales y potencien la producción sin dañar el medio ambiente.

5. Cada vez más jóvenes optan por actividades agrícolas

La concienciación hacia la necesidad de participar en el sector crece. En Camerún, Armenia, Brasil, Malawi, y Senegal la agricultura está aumentando su competitividad y los gobiernos, con la ayuda del Grupo del Banco Mundial y otros organismos de desarrollo, están invirtiendo en los jóvenes para incentivar su participación.

Fuentes: Banco Mundial | Universia España | The voice of agriculture

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