La agricultura después de la pandemia será mucho más automatizada

Articulo basado en el publicado en El Magazine de opinión Project Syndicate bajo el título Agriculture After the Pandemic

BrioAgro es una empresa que desde su creación ha trabajado por ayudar a la agricultura en lo que mejor sabe hacer: Riego Inteligente, que no es otra cosa que automatizar el riego de las fincas agrícolas usando sistema de información inteligentes para aportar agua y fertilizantes justo cuando se necesita. Una vez que instalado el sistema hay una reducción significativa de muchos costes, entre ellos las de horas de trabajo dedicadas al riego, porque, en mayoría de los casos, sólo hay que supervisar.

Es por ello, que muchos de los agricultores usuarios de BrioAgro, están adoptando paulatinamente nuestros sistemas completos que les permiten mucha más información, gestión y control del riego, a la vez que optimizan las horas de trabajo de sus técnicos de campo

brioagro.com

Siguiendo con el artículo, La pandemia de COVID‑19 obliga a los países a cerrar sus fronteras, y esto supone enormes desafíos para sus sectores agrícolas. Incluso en países con poca probabilidad de padecer inseguridad alimentaria (como los de Europa y Norteamérica) los establecimientos agrícolas enfrentan importantes faltantes de mano de obra, que se deben a las nuevas barreras que impiden el ingreso de trabajadores de bajo costo. Y es probable que el impacto de la menor oferta de trabajadores aliente cambios permanentes en el sector cuando la pandemia termine.

Los riesgos inherentes a la dependencia de trabajadores estacionales extranjeros ya se materializaron en varios países europeos, entre ellos Francia, Alemania, Italia y Países Bajos, que dependen de mano de obra del este de Europa. Esta temporada esos trabajadores no van a venir, por la combinación de cierres de frontera, temor a la enfermedad y cuarentena, y muchas cosechas del oeste de Europa van a echarse a perder en los campos.

En partes de Estados Unidos, el temor a la escasez de mano de obra agrícola ya estaba en aumento antes de la crisis de la COVID‑19. Como los estadounidenses no quieren trabajar en los campos, los agricultores dependen en gran medida de trabajadores estacionales migrantes procedentes de México. Los participantes del programa de visa H‑2A (que se aplica a las personas contratadas para cubrir puestos de trabajo en el sector agrícola por menos de un año) comprenden el 10% del total de trabajadores agrícolas en Estados Unidos.

Pero el costo y la complejidad del programa H‑2A siempre fueron una barrera importante para los trabajadores migrantes, y la pandemia de COVID‑19 ha agravado ese problema. Pese a que se autorizó a los consulados estadounidenses a extender a más solicitantes (tanto nuevos como reingresantes) la exención de la entrevista de visado, la tramitación de visas H‑2A está considerablemente frenada. Si a esto se suman las nuevas cargas sanitarias y de seguridad para los empleadores (que deben respetar los protocolos de distanciamiento social no sólo en el lugar de trabajo, sino también en la provisión de vivienda y transporte a los trabajadores con visa H‑2A), es de prever una considerable disminución de la productividad agrícola.

Después de esta experiencia, difícilmente los agricultores quieran volver a trabajar como antes; en vez de eso, es probable que en un intento de mitigar los riesgos de depender de mano de obra estacional extranjera muchos apelen a aumentar la automatización de sus actividades.

Es verdad que la automatización demanda una considerable inversión inicial, y algunas tareas (por ejemplo, la cosecha de frutas y vegetales) son más difíciles de automatizar que otras. Pero tecnologías tales como drones, tractores autónomos y robots para siembra y cosecha implican una enorme reducción de la dependencia de mano de obra migrante en agricultura.

Si los grandes productores agrícolas en economías avanzadas toman este camino, es posible que sus homólogos en los países en desarrollo los sigan, incluso en lugares donde no hay escasez de mano de obra. Por ejemplo, Sudáfrica cuenta con abundante oferta de trabajadores no cualificados y a menudo desempleados que son aptos para el trabajo agrícola. (Lo que sí enfrenta es escasez de mano de obra cualificada.)

Como toda la cadena de suministro de alimentos se clasificó como «esencial» durante la cuarentena por la COVID‑19, las actividades agrícolas han seguido sin interrupciones. Incluso antes de esta crisis, el Plan Nacional de Desarrollo 2012 (NDP) de Sudáfrica había fijado la meta de sumar alrededor de un millón de puestos de trabajo en agricultura y procesamiento de productos agrícolas de aquí a 2030, incluido en esto el fomento de subsectores con uso intensivo de mano de obra y un incremento de la superficie agrícola.

Hasta ahora, esta iniciativa llevó a la expansión del cultivo de cítricos, nuez de macadamia, manzanas, uva de mesa, aguacates y soja. La cantidad de empleos en agricultura primaria creció de 718 000 en el último trimestre de 2012 a 885 000 en el último trimestre de 2019, esto es, un incremento del 23%.

Después de la pandemia es probable que se acelere la adopción tecnológica, no por las condiciones en los mercados locales, sino por la necesidad de competir en los mercados globales con productores de países avanzados que adopten la automatización. De hecho, el NDP también apunta a aumentar la inversión agrícola en irrigación, mejorar la productividad y expandir los mercados para las exportaciones, objetivos todos ellos que pueden alentar, e incluso exigir, una mayor automatización.

Lo mismo vale para el incremento de la superficie agrícola. Sudáfrica tiene espacio de sobra para hacerlo, especialmente en las antiguas «tierras natales» (homelands) y en las ineficientes granjas de la reforma agraria. Según un estudio realizado en 2015 por el McKinsey Global Institute, las provincias de KwaZulu‑Natal, Cabo Oriental y Limpopo tienen en conjunto entre 1,6 y 1,8 millones de hectáreas de tierra arable subutilizada. Es posible incorporar la automatización al proceso de desarrollar estas tierras para la agricultura.

Más en general, durante la fase de recuperación después de la COVID‑19, las autoridades y los productores en todos los países con agricultura a gran escala tendrán que prestar mucha atención a las tendencias en automatización. En cuanto a los trabajadores, si bien en países como Sudáfrica es probable que siga habiendo una gran disponibilidad de puestos de trabajo en agricultura, aquellos que dependan de trabajos estacionales en las economías avanzadas deben prepararse para un futuro más incierto.

5 errores comunes de los agricultores y cómo evitarlos

Artículo publicado en American Hydroponics por Jenny Harris, AmHydro’s President and CEO, titulado “5 Common Grower Mistakes…and how to avoid them”. Traducido por Agriculturers. Os mostramos el artículo en español e inglés:

En mis casi 30 años como productor de hortalizas e hidroponía, he aprendido bastante. La mayor parte de este duro conocimiento no proviene de mi éxito como agricultor, sino de los muchos errores que he cometido en el camino, y créeme, han sido muchos. Nos guste o no, la curva de aprendizaje en esta industria es inclinada, muy inclinada. Mucha gente en el negocio no te lo va a decir, pero aquí estoy yo para decírtelo. De hecho, esa es la razón por la cual me he transformado en un consultor en primer lugar.

5 errores comunes de los agricultores:

1. Selección de la variedad incorrecta

Con mucha frecuencia los agricultores seleccionan variedades que no son apropiadas para su aplicación específica y/o para su geografía. En algunos casos van tan lejos como para utilizar variedades que son específicas para producción de campo en producción de interiores, obteniendo muy malos resultados al final.

2. Mantención apropiada del MIP (Manejo Integrado de Plagas)

Los agricultores que escogen la producción orgánica o utilizan prácticas de control biológico, por lo general descuidan realizar una mantención apropiada y regular del balance correcto entre parásitos y depredadores. A menudo para ahorrar dinero, los productores aplican agentes benéficos reactivamente, cuando ya hay una infestación de insectos presente. Un programa de mantención proactivo es mucho más efectivo y sostenible.

3. Estratégica de marketing de “visión de túnel”

Un marketing efectivo requiere de una estrategia diversificada que incluya más de un canal de ventas y selección de producto. Una buena estrategia de marketing debiera considerar siempre la pregunta, ¿qué otros productos puedo vender a mis mercados actuales? Y ¿a qué otros mercados les puedo vender mis productos? (abordaré el marketing más específicamente en nuestro próximo newsletter).

4. Producción desenfocada

Paradójicamente a la “visión de túnel” mencionada anteriormente, los productores muchas veces intentan cultivar o vender muchos productos de una sola vez. Aunque la diversidad de cultivos es una estrategia valiosa para muchos productores, existe un límite específico que muchos traspasan. Cada productor debiera dominar un tipo de cultivo o dos en particular, y solo después de esto, comenzar a diversificarse lentamente.

5. Olvidar de que “es agricultura”

Este es por mucho el mayor desafío. He visto a productores (especialmente nuevos) que hacen esto todo el tiempo. Independiente del sistema de cultivo o el nivel de mecanización o tecnología, una participación intensiva del productor es crítica siempre. La mentalidad de “instálalo y déjalo” es muy común pero extremadamente peligrosa. La agricultura de control ambiental automatizado puede ser altamente productiva sólo si se maneja adecuadamente. ¡Depender de la tecnología para llevar a cabo el grueso del manejo es un error.

Consejos para agricultores: qué deberías hacer

  • Si cultivas variedades de verano (y en la mayoría de los casos debería ser así) entonces ahora es el momento para sembrar.
  • Ajusta tu programa de siembra para aprovechar los días más largos que vienen lo que se traduce finalmente en cosechas más rápidas durante el año.
  • Asegúrate de quitar la maleza afuera de tu invernadero, especialmente alrededor de las entradas.
  • Examina el plástico y las fijaciones. A menudo durante el invierno/primavera, se producen hoyos o rajaduras, y las amarras se pueden aflojar.
  • Reúnete con tus compradores para discutir la necesidad de aumentar la producción o cultivar vegetales alternativos.

 


 

 

5 Common Grower Mistakes…and how to avoid them

Hi Growers!

In my nearly 30 years as a hydroponic vegetable and herb grower, I’ve sure learned a lot.  Most of this hard-earned knowledge has not come from my successes as a grower, but rather the many mistakes I’ve made along the way.  And trust me, there have been plenty.  Like it or not, the learning curve in this industry is steep.  Very steep.  A lot of people in the business won’t tell you that.  But I’m here to say it is.  In fact, that is the reason that I became a consultant in the first place.

1. Incorrect variety selection 

Too often growers select crop varieties that are either inappropriate for their specific application and/or their geography. In some cases they even go so far as utilizing varieties that are specifically for outdoor field production, often resulting in poor results.

2. Appropriate IPM (Integrated Pest Management) maintenance  

ladybug_adult_2Growers who choose to grow organically or are using biological insect control practices often neglect to regularly and appropriately maintain correct balances of parasites/predators at all times.  Often, usually in order to save money, growers only apply beneficials reactively when there is already an insect infestation present. A proactive maintenance program is much more effective and sustainable.

 

3. Marketing “tunnel vision”

Effective marketing requires a diverse marketing strategy that includes more than one sales channel and product selection.  A good marketing strategy should always include the  question, “What other products can I sell to my existing markets?” and “Which other markets can I sell my existing products to?” (I will address marketing more specifically in our next newsletter)

4. Spreading too thin 

Paradoxically to the “tunnel vision” challenge above, growers often attempt to grow or market too many products at once.  While crop diversity is a valuable strategy for most growers, there is a specific tipping point that many go beyond.  Each grower should master a specific crop or two, and ONLY then, start to slowly branch out.

5. Forgetting that “It’s FARMING” 

210 DonnieThis is by far the biggest challenge.  I see growers (especially new or prospective growers) do this all the time.  Regardless of the growing system or the level of mechanization/technology, intensive grower involvement is critical at all times.  The “set it and forget it” mentality is very common but extremely dangerous. Controlled environment agriculture can be highly productive ONLY if appropriately managed.  Relying on technology for the bulk of the management is a mistake!


 

Fuentes: Agriculturers  y AmericanHydroponics

 

5 motivos para emprender en agricultura

Si estás pensando en comenzar tu propia empresa, creemos que debes considerar emprender en agricultura. Ofrece grandes beneficios a nivel personal y es fundamental para el desarrollo mundial.

Zach y Anna Hunnicutt son un ejemplo de familias de jóvenes agricultores estadounidenses. Viven en Nebraska con sus hijos Everett y Adeline.
Zach y Anna Hunnicutt son un ejemplo de familias de jóvenes agricultores estadounidenses. Viven en Nebraska con sus hijos Everett y Adeline.

“A pesar de que en el planeta se produce mucho más alimento que el que requieren sus 7.000 millones de habitantes, el 15% de la población mundial sigue padeciendo hambre”.

La mayoría de los jóvenes no piensan en la agricultura como área fértil para emprender, o tal vez no se interesen por ello. A la hora de elegir su carrera, los trabajos agrícolas no suelen interesar demasiado ya que se asocia con un estilo de vida anticuado y de escasas oportunidades. Sin embargo, la agricultura es una gran fuente de riqueza y es fundamental para el desarrollo. Si eres un joven emprendedor y quieres comenzar tu negocio o estás pensando qué deberías estudiar, considera los siguientes 5 motivos para elegir la agricultura:

1. El futuro del desarrollo depende de la agricultura

La agricultura es uno de los factores necesarios para el desarrollo futuro, ya que es un sector hasta 4 veces más eficaz para reducir la pobreza que el resto. Actualmente la actividad agrícola es clave para producir alimentos nutritivos y un recurso de sustento para una población que crece a un paso acelerado, especialmente la pobre.

2. La agricultura puede ser fuente de riqueza para los jóvenes

Hay grandes empresas y empresarios que comenzaron sus empresas en el sector de la agricultura, reconociendo una necesidad no satisfecha o un alimento no explotado, como es el caso de la senegalesa Randa Filfili. La joven empresaria encontró en el anacardo la fuente para una nueva mermelada, y rápidamente su producto se popularizó en el mundo.

3. La agricultura puede ser muy divertida

Elaborar soluciones creativas para hacer frente a la demanda de alimentos da lugar a grandes y divertidas ideas, como la web U-Report creada por un grupo de jóvenes para salvaguardar los plátanos, fruta esencial para la población local, de una terrible enfermedad. La agricultura se ha convertido en un campo sumamente dinámico para incorporar nuevas ideas e innovaciones eficaces, gracias a la participación y el interés de los jóvenes.

4. La investigación en el área necesita de las mentes jóvenes

Si disfrutas de la investigación en desarrollo, la agricultura puede ser un gran lugar para invertir tu energía y tiempo. Muchas delegaciones y empresas trabajan en pos del desarrollo en el sector agrícola, y han producido ideas y productos que han revolucionado la industria.

Hoy más que nunca es necesario atender a una demanda de alimentos cada vez mayor, atendiendo al cambio climático, por lo que es fundamental contar con ideas y conocimientos nuevos que alteren los métodos actuales y potencien la producción sin dañar el medio ambiente.

5. Cada vez más jóvenes optan por actividades agrícolas

La concienciación hacia la necesidad de participar en el sector crece. En Camerún, Armenia, Brasil, Malawi, y Senegal la agricultura está aumentando su competitividad y los gobiernos, con la ayuda del Grupo del Banco Mundial y otros organismos de desarrollo, están invirtiendo en los jóvenes para incentivar su participación.

Fuentes: Banco Mundial | Universia España | The voice of agriculture

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