5 motivos para emprender en agricultura

Si estás pensando en comenzar tu propia empresa, creemos que debes considerar emprender en agricultura. Ofrece grandes beneficios a nivel personal y es fundamental para el desarrollo mundial.

Zach y Anna Hunnicutt son un ejemplo de familias de jóvenes agricultores estadounidenses. Viven en Nebraska con sus hijos Everett y Adeline.
Zach y Anna Hunnicutt son un ejemplo de familias de jóvenes agricultores estadounidenses. Viven en Nebraska con sus hijos Everett y Adeline.

“A pesar de que en el planeta se produce mucho más alimento que el que requieren sus 7.000 millones de habitantes, el 15% de la población mundial sigue padeciendo hambre”.

La mayoría de los jóvenes no piensan en la agricultura como área fértil para emprender, o tal vez no se interesen por ello. A la hora de elegir su carrera, los trabajos agrícolas no suelen interesar demasiado ya que se asocia con un estilo de vida anticuado y de escasas oportunidades. Sin embargo, la agricultura es una gran fuente de riqueza y es fundamental para el desarrollo. Si eres un joven emprendedor y quieres comenzar tu negocio o estás pensando qué deberías estudiar, considera los siguientes 5 motivos para elegir la agricultura:

1. El futuro del desarrollo depende de la agricultura

La agricultura es uno de los factores necesarios para el desarrollo futuro, ya que es un sector hasta 4 veces más eficaz para reducir la pobreza que el resto. Actualmente la actividad agrícola es clave para producir alimentos nutritivos y un recurso de sustento para una población que crece a un paso acelerado, especialmente la pobre.

2. La agricultura puede ser fuente de riqueza para los jóvenes

Hay grandes empresas y empresarios que comenzaron sus empresas en el sector de la agricultura, reconociendo una necesidad no satisfecha o un alimento no explotado, como es el caso de la senegalesa Randa Filfili. La joven empresaria encontró en el anacardo la fuente para una nueva mermelada, y rápidamente su producto se popularizó en el mundo.

3. La agricultura puede ser muy divertida

Elaborar soluciones creativas para hacer frente a la demanda de alimentos da lugar a grandes y divertidas ideas, como la web U-Report creada por un grupo de jóvenes para salvaguardar los plátanos, fruta esencial para la población local, de una terrible enfermedad. La agricultura se ha convertido en un campo sumamente dinámico para incorporar nuevas ideas e innovaciones eficaces, gracias a la participación y el interés de los jóvenes.

4. La investigación en el área necesita de las mentes jóvenes

Si disfrutas de la investigación en desarrollo, la agricultura puede ser un gran lugar para invertir tu energía y tiempo. Muchas delegaciones y empresas trabajan en pos del desarrollo en el sector agrícola, y han producido ideas y productos que han revolucionado la industria.

Hoy más que nunca es necesario atender a una demanda de alimentos cada vez mayor, atendiendo al cambio climático, por lo que es fundamental contar con ideas y conocimientos nuevos que alteren los métodos actuales y potencien la producción sin dañar el medio ambiente.

5. Cada vez más jóvenes optan por actividades agrícolas

La concienciación hacia la necesidad de participar en el sector crece. En Camerún, Armenia, Brasil, Malawi, y Senegal la agricultura está aumentando su competitividad y los gobiernos, con la ayuda del Grupo del Banco Mundial y otros organismos de desarrollo, están invirtiendo en los jóvenes para incentivar su participación.

Fuentes: Banco Mundial | Universia España | The voice of agriculture

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El mes de agosto más caluroso de la historia | Cambio Climático

La Tierra ha pasado el agosto más caluroso desde que hay registros según el informe mensual de la agencia meteorológica de Estados Unidos (NOAA)

Quienes ponen en duda el cambio climático hoy tienen un nuevo argumento en contra. Por trigésimo octavo año el verano es más caluroso de lo esperado

Mapas de temperatura y precipitaciones en el mundo (NOAA)
Mapas de temperatura y precipitaciones en el mundo (NOAA) Pulse para ver más mapas.

La temperatura media mundial en agosto ha sido la más alta para este mes, desde que comenzaron los registros en 1880, ha sido el agosto consecutivo número 38 con una temperatura global por encima del promedio del siglo 20. La última medición por debajo de la media se produjo en 1976.

La temperatura media combinada en superficies terrestres y oceánicas globales de agosto 2014 fue el registro más alto para el mes, con 16.35 grados celsius, 0,75 por encima del promedio del siglo 20, fijado en 15.6 grados celsius. El margen de error es +/- 0,12 grados. Esta temperatura supera el récord anterior establecido en 1998 por 0,04 grados. Incluyendo agosto, tres de los últimos cuatro meses tenían altas temperaturas mundiales récord para sus respectivos meses; la excepción fue julio de 2014, que ocupó el cuarto lugar más alto para el mes.

La temperatura global en tierra firme de agosto fue la segunda más alta para agosto de la historia, sólo por detrás de 1998, en 0,99 grados, por encima del promedio del siglo 20 de 13.8 grados. Las temperaturas medias más altas fueron evidentes en la mayor parte de la superficie terrestre del planeta, a excepción de algunas partes de Europa occidental, el norte de Siberia, partes de Asia oriental y gran parte del centro norte de Australia.

En cuanto a los océanos, la temperatura global superficial del mar de agosto fue de 0,65 grados por encima del promedio del siglo 20 de 16.4 grados, la más alta registrada en agosto. Esta desviación de la media no sólo bate el récord anterior establecido en agosto de 2005 por 0,08 grados, sino que también supera el anterior récord establecido hace sólo dos meses, en junio de 2014 en 0,03 grados.

La calidez record se observó en gran parte del Pacífico ecuatorial central y occidental, junto con secciones dispersas a través del Pacífico y las regiones del Océano Índico occidental, particularmente notable en las aguas al este de Madagascar oriental.

HIELO EN LOS POLOS

En cuanto a los polos, la extensión media del hielo marino en el Ártico para agosto fue de 3,86 millones de kilómetros cuadrados, un 13.9 por ciento por debajo de la media de 1981 a 2010 y la séptima menor medida agosto desde que comenzaron los registros en 1979, pero la mayor desde 2009.

La extensión del hielo del mar era inferior a la media en la mayor parte del Ártico, excepto el Mar de Barents. A finales de agosto, la Ruta del Mar del Norte estaba abierta, pero el hielo seguía bloqueando el paso del noroeste.

En el polo opuesto, la extensión del hielo marino de la Antártida para agosto fue de 11,9 millones de kilómetros cuadrados, un 6,0 por ciento por encima de la media de 1981-2010. Esta fue la mayor medida para agosto de hielo marino en la Antártida desde que comenzaron los registros en 1979. Los últimos cinco meses han tenido record gran extensión del hielo marino en la Antártida.

Fuentes: Agencia meteorológica de Estados Unidos y Europapress
 


 

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La población mundial llegará a 11.000 millones en 2.100 según previsiones de la ONU

  • Son 2.000 millones más de lo que se preveía
  • Es una nueva estimación de la Universidad de Washington y la ONU
  • África, el continente que más crecerá, pasando de 1.000 a 4.000 millones

sobrepoblacion

Esta es la conclusión de un estudio de la Universidad de Washington y Naciones Unidas, según publica la edición digital de este jueves de la Revista ‘Science‘, incluye las estimaciones más actuales hasta la fecha para la futura población mundial, así como un nuevo método para la formulación de esas estimaciones.

“El consenso en los últimos 20 años era más o menos que la población mundial, que actualmente se encuentra en alrededor de 7.000 millones, crecerá hasta los 9.000 millones y probablemente se estabilizará o disminuirá”, recuerda el autor Adrian Raftery, profesor de Estadística y Sociología en la Universidad de Washington.

“Nosotros hallamos que hay un 70 por ciento de probabilidades de que la población mundial no se estabilice este siglo. La población, que había experimentado una especie de caída en la agenda mundial, sigue siendo una cuestión muy importante”, agrega este experto.

El documento contiene los datos de población más recientes de las Naciones Unidas publicados en julio, por lo que, según sus autores, es el primer informe de población de las Naciones Unidas que utiliza la estadística moderna, conocida como la estadística bayesiana, que combina toda la información disponible para generar mejores predicciones.

Proyecciones de poblacion en el mundo por continente hasta el año 2.100
Proyecciones de población en el mundo por continente hasta el año 2.100

La mayor parte del crecimiento previsto es en África, donde se proyecta que la población se cuadruplique desde aproximadamente 1.000 millones actuales a 4.000 millones a finales de siglo. La razón principal es que las tasas de natalidad en el África subsahariana no han ido tan rápido como se esperaba. Hay una probabilidad del 80 por ciento de que la población de África a finales del siglo sea de entre 3.500 y 5.100 millones de personas.

Otras regiones del mundo sufrirán menos cambios. Se prevé que Asia, que ahora cuenta con 4.400 millones, alcance un máximo de alrededor de 5.000 millones de personas en 2050 y luego comience a decaer, mientras que las poblaciones en América del Norte, Europa y América Latina y el Caribe permanecerán por debajo de los 1.000 millones cada una.

WorldPopulation_proyecctionLas cifras respaldan ampliamente las proyecciones de la ONU de 2013, pero añaden una nueva dimensión, señala el autor Patrick Gerland, demógrafo de la ONU. Las proyecciones demográficas mundiales se basan principalmente en dos cosas: las futuras tasas de esperanza de vida y de fertilidad. Las técnicas anteriores se centraron en gran medida en la opinión de expertos para saber cómo se esperaba que cambiaran esas tendencias.

En su lugar, este pronóstico más reciente utiliza métodos estadísticos para combinar los datos gubernamentales y las previsiones de los expertos para cuestiones tales como las tasas de mortalidad, las tasas de fecundidad y la migración internacional.

NATALIDAD

Además, los informes anteriores presentaban incertidumbre al usar escenarios en los que las mujeres tendrían 0,5 hijos más o menos que las previsiones de los expertos. Ese método, según Raftery, genera demasiada distancia. “En un año y un país concreto, la tasa de fecundidad podría ser medio hijo más, pero la probabilidad de que fuera así en todos los países en todos los años en el futuro es muy baja”, apunta Raftery.

El nuevo método emplea modelos estadísticos para reducir el rango, encontrando una probabilidad del 80 por ciento de que la población en 2100 sea de entre 9.600 millones de personas y 12.300 millones. “Este trabajo reúne la investigación de los últimos siete años y datos recientes –valora Raftery–. Podemos responder preguntas sobre el futuro crecimiento de la población utilizando los principios estándar de la estadística inferencial, que nunca se ha hecho antes”.
El aumento de población podría exacerbar otros problemas mundiales, como el cambio climático, las enfermedades infecciosas y la pobreza, alerta este experto. Los estudios demuestran que las dos cosas que disminuyen las tasas de fecundidad son un mayor acceso a los anticonceptivos y la educación de las niñas y las mujeres, concluye Raftery.

Fuentes: Science y Universidad de Washington
 


 

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Clones y Drones | #AgTech

El futuro de la alimentación es #AgTech

dronesEl profesor Paul Berryman, consultor independiente y profesor visitante en la Universidad de la Escuela de Química de la Alimentación y Farmacia de Reading (EEUU), considera el potencial de las tecnologías agrícolas-sci fi que revolucionarán la producción de alimentos en el futuro.

Estoy muy emocionado acerca de AgTech! A partir de la clonación de la oveja Dolly en el zumbido de los vehículos no tripulados de aviones no tripulados (UAV), Tecnologías Agrícolas van a revolucionar la forma en que cultivamos alimentos para el futuro.

Actualmente estoy trabajando como especialista de Ag Tech para el Gobierno del Reino Unido, que proporciona asesoramiento científico para ayudar a aumentar la entrada de inversiones en I + D del Reino Unido. Esto significa visitar todos los centros de excelencia del Reino Unido en la Investigación Agroalimentaria y luego mostrando acerca de ellos a las compañías de alimentos y la agricultura en el extranjero. Los ejemplos a continuación probar que tenemos mucho que mostrar acerca!

El Centro Nacional de Plantas de la Universidad de Aberystwyth fenómica utiliza la robótica y tecnologías de imagen con tecnología de punta para monitorear el crecimiento de decenas de miles de plantas para medir la cantidad de alimento y el agua que utilizan en diferentes condiciones
El Centro Tecnológico de Stockbridge crece frambuesas y el brócoli en filas verticalmente peraltadas con luces LED. Ni siquiera necesitamos sol para cultivar!
Rothamsted Research está llevando a cabo de más larga duración experimento agrícola del mundo, (trigo de invierno), trazando desde 1843 los efectos a largo plazo de las prácticas agrícolas y un entorno cambiante en los cultivos, los suelos y los ecosistemas de tierras de cultivo
East Malling realiza investigación hortícola en los cultivos perennes y reproducidos por clonación
Institutos de ciencias animales líderes en el mundo incluyen Moredun (vacunas), Pibright (virus de la gripe aviar y porcina) y Roslin (genética animal y de aves de corral)
Dos alimentos industria centrada en las asociaciones de investigación, (Campden BRI y Leatherhead Food Research), sirven 3.000 empresas agroalimentarias en las áreas de producción de alimentos, la nutrición y la microbiología.

Universidades del Reino Unido están a la vanguardia de la investigación AgTech: Cambridge (genética vegetal y el silenciamiento de ARN), Oxford (biología de sistemas), Nottingham (respuesta al estrés de la planta), Reading (seguridad alimentaria), Sheffield (la ciencia del suelo), Imperial (la biología sintética ) y Harper Adams (agricultura de precisión)
Entonces, ¿cómo pueden las empresas aprovechar esta magnífica ciencia? En julio de 2013, el Gobierno del Reino Unido publicó su ambiciosa “Estrategia de Tecnologías Agrícolas para mejorar la transferencia de la investigación líder en el mundo en aplicaciones comerciales. La Estrategia se compromete £ 160 millones en los próximos cinco años. De estos fondos, 90 millones EUR se invertirá para establecer centros de clase mundial para la innovación agrícola, diseñado para ayudar a las empresas a desarrollar, adoptar y explotar nueva Ag Tech. A otros £ 70 millones los fondos un catalizador Agri tecnología para apoyar la prueba de desarrollo de conceptos de cerca por el mercado Agri tecnología dirigida por la industria. La primera de 4 millones EUR ya se ha asignado a algunos grandes proyectos, incluyendo:

Wheatscan – un sensor montado tractor para la aplicación de precisión de nitrógeno y el control de molido contenido en proteínas de trigo – ADAS Reino Unido, Sainsbury y la Universidad de Manchester
Urban Farm – la construcción de una granja de acuaponia que utiliza los flujos de residuos de la cría de peces para alimentar cultivos de ensaladas en un ambiente de la ciudad – growup Fincas Urbanas, I + S Asociados, Ove Arup & Sterner de Aqua Tech
Cultivo de algas marinas – el cultivo de dos especies de algas marinas para el consumo humano – Asociación Escocesa de Ciencias del Mar, Mar Céltico Especias & Otter Ferry Seafish
Cerdo de Vacunas – el desarrollo de la tecnología para producir vacunas que controlan de manera más eficaz y Reproductivo Porcino virus del síndrome respiratorio porcino (PRRS) – Cambivac Ltd y Moredun Científico.
Usted puede encontrar más información acerca de la Estrategia de Ag Tech por asistir al seminario “Revolución Verde” en Food Matters Live on Martes 18 de noviembre entre las 14.15 y 15.45. Mi colega, el profesor Janet Bainbridge describirá el papel de la nueva Organización Ag Tech del Gobierno (creado para ayudar a promover la estrategia). La sesión también incluye Ian Noble de PepsiCo, Tom Thackray de CBI y Caroline Drummond de LEAF. Ellos serán el examen de los beneficios de la estrategia para la alimentación y la bebida de fabricación. Más información está disponible en: Food Matters Vivir seminario Future Food Business .

Debo decir un poco más sobre clones y zánganos antes de terminar.

El Instituto Roslin de Edimburgo fue la casa de Dolly, la primera oveja clonada. Tecnologías de clonación han avanzado más desde entonces y se pueden utilizar para propagar cepas resistentes a las enfermedades de las plantas y los animales. La modificación genética ha sido impopular en Europa, pero las técnicas modernas de la edición génica y el silenciamiento de ARN son mucho más sofisticados y puede ser controlado cuidadosamente para dar mejoras muy precisos en sanidad animal y vegetal, crecimiento y rendimiento. Si nos tomamos en serio la alimentación de un planeta de 9 mil millones de personas, a continuación, estos avances científicos deben desempeñar un papel.

Agricultura de precisión implica el uso de tecnologías para permitir a los agricultores a tomar mejores decisiones acerca de los cultivos, el ganado y la gestión del suelo. La lista de herramientas de leer como un inventario de ciencia ficción: los sistemas de navegación global por satélite, sensores inteligentes, sistemas robóticos, vehículos aéreos no tripulados (drones) y los controles de emisiones.

Hace poco visité una empresa en los EE.UU. que se había desarrollado un sistema de satélites para trazar vastas áreas de tierras de cultivo que se pudo observar en un iPad. La pantalla mostraba, a través de sensores en los campos, los niveles de nitrógeno, fósforo y potasio en diferentes áreas de la planta. Permitidos tractores tripulados estos datos a ser programados para entregar fertilizantes sólo cuando sea necesario, reduciendo el desperdicio y la contaminación potencial. El mismo sistema funciona para uso de pesticidas y herbicidas. En lugar de pulverizar todo el campo, las plantas individuales pueden ser dirigidos con el fin de minimizar el uso de productos químicos tóxicos. Es como usar un rifle de francotirador en lugar de una escopeta.

Drones, o vehículos aéreos no tripulados, son pequeños aviones – similares a aviones de juguete a control remoto y helicópteros, pero más robusto y sofisticado – que puede ser utilizado para recoger datos sobre el agua, los nutrientes y la topografía de las tierras agrícolas. Drones son ideales para scouting de cultivos, mapeo de campo y monitoreo de ganado y pueden ayudar a los agricultores a tomar decisiones acerca de la aplicación de agua, fertilizantes y pesticidas. La foto muestra a mí sosteniendo un avión no tripulado Lockheed Martin llamado Indago que despega verticalmente y puede ser un ojo en el cielo en cuestión de minutos! Recuerda mis palabras; Ag Tech es el futuro …

El futuro de los alimentos será debatida en el marco de la Gran Food Science Debate el 20 de noviembre en Food Matters Live.

Más información en: http://www.foodmatterslive.com/news-and-comment/comment/clones-and-drones

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