La agricultura después de la pandemia será mucho más automatizada

Articulo basado en el publicado en El Magazine de opinión Project Syndicate bajo el título Agriculture After the Pandemic

BrioAgro es una empresa que desde su creación ha trabajado por ayudar a la agricultura en lo que mejor sabe hacer: Riego Inteligente, que no es otra cosa que automatizar el riego de las fincas agrícolas usando sistema de información inteligentes para aportar agua y fertilizantes justo cuando se necesita. Una vez que instalado el sistema hay una reducción significativa de muchos costes, entre ellos las de horas de trabajo dedicadas al riego, porque, en mayoría de los casos, sólo hay que supervisar.

Es por ello, que muchos de los agricultores usuarios de BrioAgro, están adoptando paulatinamente nuestros sistemas completos que les permiten mucha más información, gestión y control del riego, a la vez que optimizan las horas de trabajo de sus técnicos de campo

brioagro.com

Siguiendo con el artículo, La pandemia de COVID‑19 obliga a los países a cerrar sus fronteras, y esto supone enormes desafíos para sus sectores agrícolas. Incluso en países con poca probabilidad de padecer inseguridad alimentaria (como los de Europa y Norteamérica) los establecimientos agrícolas enfrentan importantes faltantes de mano de obra, que se deben a las nuevas barreras que impiden el ingreso de trabajadores de bajo costo. Y es probable que el impacto de la menor oferta de trabajadores aliente cambios permanentes en el sector cuando la pandemia termine.

Los riesgos inherentes a la dependencia de trabajadores estacionales extranjeros ya se materializaron en varios países europeos, entre ellos Francia, Alemania, Italia y Países Bajos, que dependen de mano de obra del este de Europa. Esta temporada esos trabajadores no van a venir, por la combinación de cierres de frontera, temor a la enfermedad y cuarentena, y muchas cosechas del oeste de Europa van a echarse a perder en los campos.

En partes de Estados Unidos, el temor a la escasez de mano de obra agrícola ya estaba en aumento antes de la crisis de la COVID‑19. Como los estadounidenses no quieren trabajar en los campos, los agricultores dependen en gran medida de trabajadores estacionales migrantes procedentes de México. Los participantes del programa de visa H‑2A (que se aplica a las personas contratadas para cubrir puestos de trabajo en el sector agrícola por menos de un año) comprenden el 10% del total de trabajadores agrícolas en Estados Unidos.

Pero el costo y la complejidad del programa H‑2A siempre fueron una barrera importante para los trabajadores migrantes, y la pandemia de COVID‑19 ha agravado ese problema. Pese a que se autorizó a los consulados estadounidenses a extender a más solicitantes (tanto nuevos como reingresantes) la exención de la entrevista de visado, la tramitación de visas H‑2A está considerablemente frenada. Si a esto se suman las nuevas cargas sanitarias y de seguridad para los empleadores (que deben respetar los protocolos de distanciamiento social no sólo en el lugar de trabajo, sino también en la provisión de vivienda y transporte a los trabajadores con visa H‑2A), es de prever una considerable disminución de la productividad agrícola.

Después de esta experiencia, difícilmente los agricultores quieran volver a trabajar como antes; en vez de eso, es probable que en un intento de mitigar los riesgos de depender de mano de obra estacional extranjera muchos apelen a aumentar la automatización de sus actividades.

Es verdad que la automatización demanda una considerable inversión inicial, y algunas tareas (por ejemplo, la cosecha de frutas y vegetales) son más difíciles de automatizar que otras. Pero tecnologías tales como drones, tractores autónomos y robots para siembra y cosecha implican una enorme reducción de la dependencia de mano de obra migrante en agricultura.

Si los grandes productores agrícolas en economías avanzadas toman este camino, es posible que sus homólogos en los países en desarrollo los sigan, incluso en lugares donde no hay escasez de mano de obra. Por ejemplo, Sudáfrica cuenta con abundante oferta de trabajadores no cualificados y a menudo desempleados que son aptos para el trabajo agrícola. (Lo que sí enfrenta es escasez de mano de obra cualificada.)

Como toda la cadena de suministro de alimentos se clasificó como «esencial» durante la cuarentena por la COVID‑19, las actividades agrícolas han seguido sin interrupciones. Incluso antes de esta crisis, el Plan Nacional de Desarrollo 2012 (NDP) de Sudáfrica había fijado la meta de sumar alrededor de un millón de puestos de trabajo en agricultura y procesamiento de productos agrícolas de aquí a 2030, incluido en esto el fomento de subsectores con uso intensivo de mano de obra y un incremento de la superficie agrícola.

Hasta ahora, esta iniciativa llevó a la expansión del cultivo de cítricos, nuez de macadamia, manzanas, uva de mesa, aguacates y soja. La cantidad de empleos en agricultura primaria creció de 718 000 en el último trimestre de 2012 a 885 000 en el último trimestre de 2019, esto es, un incremento del 23%.

Después de la pandemia es probable que se acelere la adopción tecnológica, no por las condiciones en los mercados locales, sino por la necesidad de competir en los mercados globales con productores de países avanzados que adopten la automatización. De hecho, el NDP también apunta a aumentar la inversión agrícola en irrigación, mejorar la productividad y expandir los mercados para las exportaciones, objetivos todos ellos que pueden alentar, e incluso exigir, una mayor automatización.

Lo mismo vale para el incremento de la superficie agrícola. Sudáfrica tiene espacio de sobra para hacerlo, especialmente en las antiguas «tierras natales» (homelands) y en las ineficientes granjas de la reforma agraria. Según un estudio realizado en 2015 por el McKinsey Global Institute, las provincias de KwaZulu‑Natal, Cabo Oriental y Limpopo tienen en conjunto entre 1,6 y 1,8 millones de hectáreas de tierra arable subutilizada. Es posible incorporar la automatización al proceso de desarrollar estas tierras para la agricultura.

Más en general, durante la fase de recuperación después de la COVID‑19, las autoridades y los productores en todos los países con agricultura a gran escala tendrán que prestar mucha atención a las tendencias en automatización. En cuanto a los trabajadores, si bien en países como Sudáfrica es probable que siga habiendo una gran disponibilidad de puestos de trabajo en agricultura, aquellos que dependan de trabajos estacionales en las economías avanzadas deben prepararse para un futuro más incierto.

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BrioAgro, primera startup elegida por @wbaforum 2020

BrioAgro ha sido la primera startup elegida por @wbaforum para ser invertida, dentro del World Business Angels Investment Forum, celebrado los días 17 y 18 de febrero en Estambul, Turquía.

De un total de 100 empresas emergentes, 13 obtuvieron la oportunidad de participar en el Escenario Global para la Recaudación de Fondos (GFRS), durante el Foro de Inversión en Ángeles de Negocios Mundiales (WBAF) 2020, representando a 42 países.

El GFRS es una plataforma internacional de inversión conjunta para los inversores, empresas emergentes y scale-ups (empresas de alto crecimiento), y su objetivo es crear una cartera de clientes de alta calidad con algunas empresas emergentes y de alto crecimiento que participan en el evento.

Desde su creación en 2015 BrioAgro ha sido la primera startup elegida en muchas ocasiones, como fue la aceleradora Impúlsame de Mairena del Alcor, Sevilla, Andalucía. La aceleradora agroalimentaria Orizont, en Tudela, Navarra y recientemente BrioAgro también ha sido la primera startup elegida por la primera cooperativa de España, Grupo AN, para resolver el reto de su digitalización agrícola, destacando sobre todo la ejecución de soluciones de riego inteligente adaptada a su amplia cartera de cultivos de regadío.

BrioAgro’s Smart Irrigation pitchWinner in the World Congress of Angel Investors 2020

¿Qué es el World Congress of WBAF? 

WBAF 2020 es el mayor evento de inversores financieros en startups fases tempranas y de crecimiento. Se trata de una oportunidad única no solo para Business Angels y Venture Capital para intercambiar ideas sobre mejores prácticas sino también para la industria y los negocios que busquen nuevas conexiones y oportunidades de negocio. 

Por primera vez, el WBAF ha ofrecido una oportunidad única a 100 start-ups y scale-ups seleccionadas para presentar sus empresas durante el Global Fund Raising Stage (GFRS) del Congreso Mundial del WBAF 2020. 

WBAF 2020 proporciona una plataforma establecida para Fondos de Private Equity, empresas de gestión de patrimonios, Family Offices, bancos, bolsas de valores, parques científicos y tecnológicos, toda una serie de agentes de innovación con el objetivo de desarrollar una red global de agentes de innovación más brillantes. 

Aquellas empresas que consiguen salir en el GFRS obtienen la oportunidad de reunirse con los mejores ‘inversores ángeles’ y aprovechar sus inversiones, así como de sus servicios como mentores.

El WBAF, conocido como el ‘Davos’ de las inversiones iniciales y los mercados de capital, acogió a cientos de participantes de 92 países y 132 oradores internacionales en 24 paneles, incluidos inversionistas ángeles, capitalistas de riesgo, diseñadores de políticas, empresarios y líderes empresariales.

El evento se ha desarrollado a lo largo de 7 cumbres temáticas:

  • Global Women Leaders Summit
  • Global StartUps Summit
  • Angel Investors Summit
  • CEO INVESTORS Summit
  • FINTECH Summit
  • Science, Technology & Innovation Summit
  • FDI Summit

BrioAgro Tech, es una startup nacida en Mairena del Alcor, Sevilla, y que tras ser seleccionada en Orizont trasladó su domicilio al Vivero de Innovación Agroalimentaria de Tudela, Navarra, por lo que está implantada en Andalucía y Navarra.

BrioAgro ha acudido a este congreso mundial WBAF de la mano del ICEX y Extenda Andalucía junto con otras 10 Startups andaluzas.

Los medios de comunicación y redes sociales han recogido esta noticia:

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Riego Inteligente con Pivot / Smart Watering with Pivot

Smart Watering with Pivot

BrioAgro’s smart irrigation system, AQUA Power, connects with 95% of the existing controlers, but so far we had not managed to connect with PIVOTS, we can already include among the tested irrigation systems:

  • Drip irrigation
  • Spray and micro sprinkler
  • Pivots

El sistema de riego inteligente de BrioAgro, AQUA Power, se conecta con el 95% de los programadores existentes, pero hasta ahora no habíamos conseguido conectarnos también con PIVOTS, ya podemos incluir entre los sistemas de riego probados:

  • Goteo
  • Aspersión y microaspersión
  • Pivots
Smart Watering with spanish RKD Pivots
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Riego inteligente en smartcity

SmartAqua es un nuevo sistema de riego inteligente en smartcity, creado para controlar el riego en cualquier zona verde urbana, que aporta agua cuando la planta lo necesita, logrando un correcto desarrollo de las plantas de los parque y jardines usando los recursos hídricos, energéticos, fertilizantes y fitosanitarios en su justa medida.

BrioAgro-Aqua-Riego-Inteligente-Zonas-Verdes
Control desde Móvil, Tablet o PC

Esta tecnología de precisión, ha sido creada por la empresa BrioAgro Tech, y se ha ido perfeccionando con numerosos agricultores que cuentan con el riego inteligente agrícola. Mediante sensores se monitoriza el riego, el suelo y el clima a tiempo real, alcanzando ahorros en agua respecto al riego convencional que oscilan entre el 20% y 60%, según el tipo de planta.

Por tanto es un sistema que une la última tecnología de riego inteligente en smarcity basado en el internet de las cosas, junto a conocimientos agronómicos y botánicos que permiten procesar la información recogida, para posteriormente aplicar el riego y fertirriego necesarios en al momento adecuado y en la cantidad apropiada que asimila la planta según su estado fenológico.

No hacen falta grandes inversiones, porque el sistema es escalable.
La mejor manera de conocer los beneficios del Riego Inteligente Aqua para Smartcity es empezar a usarlo en uno de los parques o jardines, usando en todo esa zona verde nuestro sistema, que se conecta a las electrovávulas/solenoides existentes y lo gestiona todo de manera inteligente desde la nube de internet, donde se almacena toda la información. El sistema basado en el big data, procesa toda la información desde los servidores de google y la integra con la mayoría de los programas existentes.

Esquema de funcionamiento de SmartAqua. Riego Inteligente en Smarcity.
Esquema de funcionamiento de SmartAqua. Riego Inteligente en Smarcity.


El valor diferencial de SmartAqua de BrioAgro es
• Adaptación del modelo de riego agrícola probado con los agricultores más exigentes a las zonas verdes, parques y jardines

Además de:
• Consumo eficiente agua y energía
• Con ahorros adicionales por riego en tarifas eléctricas 50% más baratas
• Incorporamos fertilización y tratamientos vía riego
• Meteorología integrada en el sistema.
• Detección consumos anormales
• Alarmas agronómicas y meteorológicas
• Alarmas de riego por deficiencias en caudal, fugas, roturas
• Información de consumos de agua
• Equipos de bajo consumo y bajo mantenimiento (sostenibles)
• BigData e inteligencia en la nube
• Integración con otros sistemas (ERP, OpenData, Apps, Cuadros de Mando…)

Ir a la página de SmartAqua.es

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